データ分析とインテリジェンス

人工知能がバズワードで終わる理由と機会を生かせない分析業界について

■このままならば人工知能はバズワードとして2・3年後には消滅する

このままいけば、人工知能は一時的なブームとなり、人工知能ブームを総括する(2018年頃用)に書いたように2・3年もすれば忘れ去られるだろう。バズワードで終わるには理由がある。これはメディアが無理やり流行らせようとしているだけということが最大の原因だろうが、せっかくの盛り上がりを活かせない業界側にも考えるべき点はあるのでは、ということでこの記事を書いた。

■「で、人工知能を使うことでどんな良いことがあるの?」

さて、今話題の人工知能であるが、「で、人工知能を使うことでどんな良いことがあるの?」という問いに具体的な内容を提示できる企業がどれだけあるかを考えるとあまり思い浮かばないのであるが、これはどういうわけだろう。あれができるこれもできるとイメージや夢物語はよく聞くのだが、では実際のサービスとして何があるかと言われてもあまりピンとこない。話題にしている人も定義も曖昧なまま盛り上がってはいるが、「今話題だから話題にしているだけの人が多くいるので盛り上がっているように見えるだけ」ではないのだろうか。

■大多数の人にとっては理論なんてどうでもいい

先日ノーベル賞を受賞した大村智氏が何をしたのかを正確に理解できる人などよほどの専門家以外だけだろうが、「フィラリアを予防するための薬」と言えばどのような利点があるかはすぐにわかる。同様に、飛行機に乗る人にとっては飛行機が飛ぶ理由などはどうでもよく、ある場所からある場所へ早く連れて行ってくれるという利点があるから使っているだけである。

その道具を使うとどういった利点があるだけかに興味があり、理論などどうでもいいのである。人工知能も同様で、使う人にとっては深層学習などの手法については知らないし興味もない。理解があればなお良いが、無くても特に困らないのが良い道具であろう。仕組と理論を知らないと動かせない自動車では普及することはできない。しかし現在の人工知能の話題は、裏側の理論の話と、「人工知能が人間仕事を奪う」というような、真偽の確かめようもない話で不安を煽ったりする話ばかりで使う側にどのような利点があるかを示していない。

■人工知能であるかどうかもどうでもいい

あえて「で、人工知能を使うことでどんな良いことがあるの?」としたが、実はこれも正しくない。本来答えるべき問いは「それを使うことでどんな良いことがあるの?」である。その裏側にあるのが人工知能だろうがアルゴリズムだろうが人力だろうが結果が出ればそれで良いのだ。ことさら人工知能を持ち出すのは、話題になっているからマーケティングを考えているからなのか人工知能をアピールする必要があるからなのか、ともかくそれで利益を得る人のポジショントークが大半ではないだろうか。

本当に有用であるならば、数年後に「人工知能を使った○○」という看板を外しても通用するはず。言葉の流行に乗っているだけ ならば、その看板を外した時に通用しない。看板が使えなくなったら次の流行言葉に書き換えるのではなく、看板が無くても良いプロダクトを目指すべきではないだろうか。

■誰も答えられなければ、人工知能も結局今までと同じ道を辿るのでは

もし「で、人工知能を使うことでどんな良いことがあるの?」「それを使うことでどんな良いことがあるの?」という問いに対して誰もその答えを提示しなければ、曖昧な言葉をメディアが話題にして煽り、システムベンダーとコンサルティングが営業トークに使い、膨大な時間と金が費やされたあげく、2・3年もすれば言葉はすっかり忘れ去られて一部の例外を除けば結局残るのはすぐに使われなくなるツールだけ。といういつもと同じになる気がしているのは自分だけではあるまい。

■具体的なプロダクトの登場が先か、流行が終わるのが先か

結局のところ、流行が終わる前に具体的でかつ有用なプロダクトが出て来るかどうかである。多くのバズワードが現れては消えていくのは、プロダクトが無いか、出てもたいして役に立たないからだ。プロダクトさえあればバズワードではなく言葉が浸透するかもしれない。もっとも、人工知能という言葉が浸透するかは問題ではあるまい。人工知能が企業にとって、そして企業の活動を通して社会にたいしてどれだけ有用であるかが重要なのであって、言葉が残るかどうかはプロダクトを生み出した後に成り行きに任せるのがよいのではないだろうか。

■関連記事

人工知能とバズワードについてはいくつかすでに書いているのでこちらも参照のこと。

■次回予告

というわけで近々、「データサイエンティストがバズワードで終わる理由と機会を生かせない分析業界について」を書く予定。もちろん内容はこの記事の「人工知能」を「データサイエンティスト」に書き換えて微調整するだけ。

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タグ:人工知能 バズワード


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